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The Neverending UBC Story 說不完的UBC故事 | 太平洋的彼端,一群台灣交換學生在溫哥華嘗

這堂課的考試也很適合台灣學生,期中考全部是選擇題,期末是選擇加上申論題,但是題目已經事先公布,從中擇一回答即可,所以我期中考就輕鬆地拿了。只有一個報告要交,而且形式多元,可以是拍照說故事、讀書心得等,我也因此接觸到我後來實習的非營利組織Murality。我覺得這門課跟我以前修的全球化研究656一樣,涵蓋了很多重要的主題,但是都沒有時間深入去討論,有興趣的人就要自己花時間深入了解,也是一堂不特別推也不阻擋的課。分數蠻好拿的,教授還會帶一場市區導覽,講解溫哥華歷史。

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這門課雖然是英文系的課,但不探討文學,而是探討乘載文字的媒介,書。從早期的手抄本到現在的電子書,我們討論了不同的字型、裝訂、插畫等技藝,也觸及書本的流通跟使用,對於愛書人是堂超級好課。教授本身是研究中世紀文學,發現書本的流通形塑一位作家的影響力,就開始鑽研書籍本身。一頭銀髮的教授有學者氣質,但又非常幽默,常逗的全班大笑。

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四月二十日是世界大麻日,大麻擁護者會聚集到溫哥華藝廊前擺攤,下午四點二十,眾人點起大麻菸,煙霧繚繞,堪稱奇觀。當天我剛好路過,還很訝異這些人在幹嘛,他們還把加拿大國歌Oh Canada改編成Oh Cannabis,非常有創意。我自己沒有嘗試過,但好奇的讀者不妨試試,只是一定要是可靠的來源,身邊也要有清醒的信得過的朋友喔!

Dr. Bose知識淵博,但是講課有點缺乏組織,讓我每次都抄筆記抄的不知所以然,而且她對於跟她不同的看法接受度不是特別高,有時候還會想要快速結束同學的發言,繼續講課。但是這堂課的同學都很有想法,以老練的大四生為主,大多很有自信、勇於發言,團體報告時常讓我驚艷。而我很幸運的遇上很罩的組員,讓我這個才大三又非英文母語的交換學生覺得安心。

UBC 相對台大緊湊的上課堂數,一周三次每次一小時比起一周一次每次三小時要來的緊密,因為每隔兩天就要接觸,而不是放了一周之後才來重溫,比較容易進入狀況。而且我覺得一次三小時的課很考驗人的專注力,一次一小時就容易專心,所以UBC學生上課滑手機用筆電上網的人很少,睡覺的更是幾乎沒有。

教授很注重出席率,每堂課都有簽到本。除了一周一劇本要一直追進度之外,這堂課只有期中期末跟一個報告,並不會負擔很大。我覺得教授對於莎劇的解析方式蠻細膩的,很強調Close Reading,著重在文本的分析,上課時也會一直拋問題讓人思考。但是我覺得一周一個劇本太多了,沒有辦法更深入的去分析,兩周一個應該比較剛好。這堂課也沒有要求我演莎劇,省去不少麻煩,但是我其實想要演演看……

因為我一直對都市研究頗有興趣,加上想要了解溫哥華的都市脈絡,所以就修了這堂課。這是堂大班課,大約755人左右,但我估計平常只有一百多人來XD 每周二四下午各一個半小時的講課,加上一個小時的TA討論課。上課內容從古城市文明到當代大眾運輸、生態城市等都有提及,包羅萬象但深度不夠。每周都有指定閱讀,但是因為教授都會做簡報整理重點,而且簡報也都會上傳,所以沒看讀本或沒去上課其實也還是可以過關。教授是個非常健談的美國人,對都市研究充滿熱情,但是他的笑話不是很好笑:P 除了簡報之外,他還把上課的講稿都放到網站上,其實認真讀是可以學到很多的。TA討論課則是要針對指定閱讀的一篇文章撰寫一百字回應,但是我的TA都只是拿來當作出席證明,從來沒有針對作業給任何回應。我覺得這門課還蠻可惜的,大概是因為主要是開給大二的課,所以比較輕鬆,可是跟我在史丹佛或哥倫比亞的大一學弟相比,我會覺得繳了那麼貴的學分費就是要達到最佳效果。

所以說學習在哪都是一樣的,積極主動才能學到更多,懂得時間安排也很重要,雖然拖到最後一刻是人之常情……至於說國外學生有沒有比較踴躍發言,我覺得還是要視每堂課而定,整體而言的確比台大學生主動,但是也有很多人從來不發言。小班課會讓人比較不害怕說話,但我修到的小班課最小也是三十多人,還沒有到十幾人或個位數所以不發言不行。不過我都會希望自己盡量每堂課都發言,因為發言不只提升上課參與度,讓教授對你有印象,也代表事先有沒有看指定閱讀,有沒有思考過然後準備問題來跟大家討論。

但是加拿大的教科書真的非常貴,不要說我貴鬆鬆的法文課本,有些商學院的課本上看加幣兩百元,等於一本台幣五千阿~ 所以如果能夠提早去二手書店或是上網買會便宜很多,也可以考慮電子版。但是有時候要上過課才知道是否繼續修下去,所以也很難事先買書 以下提供幾種做法:

這門課的份量也不重,期中期末加上一個團體報告,讓同學規劃一個線上展覽並上台報告。但是因為老師也是第一次出這份作業,所以她也不是很確定該怎麼要求大家,讓我們在準備時有點無所適從,但是後來的結果還不錯。期中考有名詞解釋、填空跟兩題短文題,期末就是兩題申論題。

這門課也沒有期中期末,只有兩個作業跟一個期末專題,作業分別是念讀本跟聽演講的心得,專題則可以是寫報告或創意呈現。我本來想要走創意路線,但是沒時間思考形式,所以就寫報告。本來我想要訪問亞裔男同志,但是因為UBC很注重學術倫理,訪問人都需要有Ethic Approval,還要跟倫理委員會申請,所以我只好作文本研究。以前在台大我們都想要訪問誰就把錄音筆放到他面前,根本就不用管什麼研究倫理,但是這其實是蠻重要的。而當我焦頭爛額無法確定題目時,教授還推薦另一個相關領域的研究者,讓我直接請教他,真的糾甘心阿~教授雖然上課很批判,但是給成績卻很佛心,甜的出乎意料阿。本來以為這堂課會是分數最慘的,結果是分數最高的XD

         Google什麼都做啦!這是一個集合各大廉價航空網站的地方,除此之外還有很多大網站在做類似的事情,功能皆相似,目的也一樣,就是找到最便宜最合適的機票。Google Flight界面清爽,使用方式是先在這邊搜尋出價位之後再透過連結連到官方網站去購票。網站之中也可以找到從你的出發地到世界各地的最低票價(很酷!),此外也有清楚的日曆顯示每天的票價。

         袋棍球在台灣較不知名,電影Wild Child裡Emma Roberts在英國寄宿學校玩的就是這個運動,但這個運動其實源自於加拿大原住民,主要盛行於北美大陸,會列入國家運動也是因應原住民的訴求。現代冰上曲棍球則成型於蒙特婁,據說是在麥基爾大學(McGill University)的一場比賽確定了規則。我比較少看到人玩袋棍球,可能因為我待的時間不是夏天(?),但加拿大人對冰上曲棍球的狂熱絕對不可小覷。每逢溫哥華隊伍Canucks比賽時,城裡穿著隊服的死忠球迷到處都是,男女皆是,而且一場比賽的票價可不便宜,通常沒有上千台幣是入不了場的。我在蒙特婁時,只要冰上曲棍球比賽開打,酒吧裡都擠滿了人,喝采加油聲不絕。如果你想要觀看比賽又不想花大錢,UBC的比賽一場只要兩加幣,可以先看一場決定是否喜歡。冰上曲棍球算是蠻暴力的運動,球員常常撞上周圍的塑膠護欄,驚心動魄,打架也是家常便飯,但球迷都看得很樂。可是輸球大家可就不太高興了,7566年的史丹利盃,Vancouver Canucks在冠軍戰輸給Boston Bruins,國球輸了這種奇恥大辱怎麼吞的下? 溫哥華市區當晚就發生暴動,至少有一百多人受傷。相較於底特律或洛杉磯為了種族問題暴動,我覺得為了輸球暴動有點吃飽太閒。但是在北美,為了運動賽事起衝突其實是家常便飯,特別是冠軍賽時,而且通常是贏球的一方,所以7566年的溫哥華暴動才會如此出人意表。

身為交換學生,你要具備快速介紹自己的能力,如果能在短短幾分鐘內跟對方聊開,那之後就不怕缺朋友了! 雖然有時候對不對盤看頻率,但是最起碼當別人問起台灣時,我們可要說得出個所以然。台灣哪裡好玩、台灣的歷史、必被問的兩岸關係等,你都會用英文說嗎? 心有餘力還可以準備一些台灣的特產或小禮物,送給異國友人留作紀念。鳳梨酥、肉鬆之類的食品溫哥華買的到,除非你有特定品牌要求,不然帶點竹筷、中國結等小東西也可以。女生帶件旗袍正式場合還可以穿XD (或是像我萬聖節懶的買道具服拿來穿也行~)

你想不想要上課光明正大的討論哈利、妙麗、榮恩這對金三角?你想不想遨遊奇幻國度,探討會說話的動物跟精靈在文學中的意涵?是的,哈比人、納尼亞、哈利波特、愛麗絲夢遊仙境,這些家喻戶曉的兒童文學名著就是這堂兒童文學課的讀本,大概沒有別堂英文系的讀本可以這麼輕鬆易懂,討人喜歡。小時候如果不是著迷於這些故事,我也不會那麼認真學英文,所以我毫不猶豫地選了這堂課。

這門課還有一個賣點就是每一兩周就會到Irving Library地下一樓的Rare Books and Special Collection上課,讓學生實際觸摸、研究珍貴的手抄本跟其他珍藏書,從有愛麗絲本人簽名的愛麗絲夢遊仙境、第一版的小杜麗到第二版的King James Bible,各式各樣的收藏讓我每次上課都大開眼界。

        兩家類似的巴士公司,車上都有提供wifi,而服務範圍不太一樣,距離溫哥華很近的西雅圖與波特蘭都可以在Boltbus買到車票, 美國本土則是用MegaBus範圍比較廣。兩家公司都是在發車前一個半月左右開放售票,而最棒的就是「每台車的第一張車票只要$6」,手續費都比這還高呢!若你很擅長提前規劃自己的行程,這兩家巴士公司是最好的選擇。

每次告訴其他人我在修”博物館學”,換來的反應總是一臉疑惑,「博物館學到底在幹嘛?」作為一個文化場域,從過去殖民者的海外探險陳列、世界博覽會的科技推陳出新到現在作為旅遊景點之一,博物館一直擁有多元角色,肩負起社會教育、研究跟收藏的責任。而這門課是人類系開的,所以又特別針對博物館跟原住民部落之間的權力關係探討。

“Before going further, I wish to acknowledge the ancestral, traditional and unceded Aboriginal territories of the _____ (ie. Coast Salish) Peoples, and in particular, the _______________________________ (name of First Nations, ex. the Squamish, Musqueam, and Tsleil-Waututh First Nations in Metro Vancouver)on whose territory we work, live and play / on whose territory we stand.”

溫哥華的電影工業蠻發達的,The Interview就是在溫哥華市區拍的,Seth Rogan本人也來自溫哥華。Fifty Shades of Grey甚至就在UBC拍的,女主角從Irving Library走出來,還有停車場、劇院等場景。(學校那麼漂亮拍停車場幹嘛==) 所以全片雖然背景設定在西雅圖,很多橋段都是在溫哥華取景的。史丹利公園的Beaver Lake也太美,去的時候沒發現,現在看劇照好扼腕